《天人合一:中國古代科技簡史》:中國古代科技發展史

中國新聞出版廣電報

 

程憶涵

“盡管中國古代對人類科技發展作出了很多重要貢獻,但為什么科學和工業革命沒有在近代的中國發生?”自“李約瑟難題”被提出以來,它就始終困擾著中國學術界乃至大眾。《天人合一:中國古代科技簡史》(中國大百科全書出版社)試圖以客觀還原中國古代科技歷史的方式,從農、醫、天、算、輿地、物理、化學、生物等科學知識領域,紡織、陶瓷、冶金、建筑、水利等傳統工藝與工程技術領域,以及包含四大發明、西學東漸、東學西漸的科學文化交流領域三個角度,展現自遠古社會起至20世紀初期的中國科學技術發展脈絡,撥開觀點的迷霧,揭示“李約瑟之問”的本質與源頭。

盡管“什么是科學”這一問題仍然充滿爭議,但目前科技史界更傾向于認為,“科學”所反映的是一種與人類社會同步發展的、復雜的知識觀念體系,其中既包括科學技術本身,又包括科學革命、科學文化、科學制度與科學傳播等。因此,狹義來說,“科學”是自近代起才在西方逐漸形成的概念系統,其本身是價值中立的。經濟、政治、軍事等領域與科學技術交織融合,才讓它附上了價值的色彩。

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但如果將科技視作人與自然的復雜互動,它便擁有另一番面貌。《天人合一:中國古代科技簡史》選擇這一角度,展現中國自古以來,人與自然、物質、文化和諧而富有層次的共鳴。然而,中國人普遍接觸近現代科學,是在西方列強用炮火強行打開國門之后。自此,中外文化密切交流的歷史綿延百余年,構成新的現代文化啟蒙。因此,中國古代與近現代科技的發展是截然不同的。正如某些學者近年來所呼吁的,“科學史應當是文明史”,這一點過去常常為我們所忽視。中國科學史事實上是兩段式的,并非一以貫之。而這其中科技、政治、文化、經濟交織,構成一部復雜的文明史。僅僅從“科技=器物”的層面去審視,是遠遠不夠的。本書用多樣化的歷史人文視角解讀中國古代科技發展史,展現中國燦爛悠久的文明,以及古代中國人如何與自然融合,達到“天人合一”的境界。同時,也對中西科學文化交流,以及科學文化成為當代主流文化的歷史脈絡進行了梳理。兩條線索合一,構成一部完整的中國古代科學技術史,回應了“李約瑟之問”:中國是中國,西方是西方,每一種文明的智慧都是獨特的,在歷史長河中,文明之間固然有此消彼長,但是,每個民族的文明史都代表著其精神的家園。

而放眼未來,科技發展的重要性不言而喻。海納百川,融人所長化為己用,在融合中尋求超越性的發展,這需要我們對歷史有著清醒的認知。

——來源:《中國新聞出版廣電報》

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